jueves, 5 de mayo de 2011

Karn Evil 9

Justo hace 37 años escuché esta canción por primera vez. Recibí el LP donde estaba esta pieza en mi cumpleaños. Creo que es una de las primeras influencias conceptuales que me llevaron al mundo de la ficción cibernética, junto con los cuentos de Isaac Asimov. Traduje la letra en aquel entonces (tenía 15 años) y me gustó mucho esa idea de que las computadoras terminaban controlando la raza humana, porque eran perfectas. Naturalmente, como dice Voltaire, “lo perfecto es enemigo de lo bueno”, pero esa frase al final “I’m perfect, are you?” me impactó.


Me gustaba la fantasía (me sigue gustando), sobre todo la tecnológica, pero desde el punto de vista del hombre creador y no de la máquina. Tal vez por eso también terminé siendo humanista, en vez de seguir por la vía de las ciencias… aunque me hubiera gustado estudiar Ingeniería de Computación, que por aquella época era toda una novedad. Total que hoy considero que ambas cosas, la ciencia y el humanismo, están unidas; es conocimiento, sólo que entendido metodológicamente diferente. Sin embargo ambas se complementan y no de ahora sino de siempre, y ahí está Leonardo Da Vinci para demostrarlo.


La canción Karn Evil 9, del grupo británico progresivo Emerson, Lake and Palmer, forma parte del disco Brain Salad Surgery de 1973, que marcó un hito en la música de esa década. Esa pieza está conformada por tres movimientos, el tercero de los cuales es el que reseño en esta publicación. En síntesis la letra refiere el clamor de un hombre común del futuro ante el inminente dominio de las computadoras y los robots, que toman el control de la humanidad. El texto es del músico y poeta Peter Sinfield, quien también escribiera para el grupo King Crimson. Aquí transcribo la letra en inglés y su traducción, y el video de su interpretación en el gran concierto que E, L & P dieron en Ontario, California, en el mega California Jam del 6 de abril de 1974. Tal vez hoy luzca algo demodé o ingenuo, con las computadoras hablando al final de la canción, pero mucho de lo que se decía en ese entonces aún tiene vigencia. Espero que sirva como nostálgica referencia.

KARN EVIL 9 3rd impression
(Music: Emerson-Lake. Lyrics: Sinfield)
Man alone; born of stone;
Will stamp the dust of time
His hands strike the flame of his soul;
Ties a rope to a tree and hangs the Universe
Until the winds of laughter blows cold.

Fear that rattles in men's ears
And rears it's hideous head
Dread ... Death ... in the wind ...

Man of steel pray and kneel
With fever's blazing torch
Thrust in the face of the night;
Draws a blade of compassion
Kissed by countless Kings
Whose jeweled trumpet words blind his sight.

Walls that no man thought would fall
The altars of the just
Crushed ... Dust ... in the wind ...

No man yields who flies in my ship
DANGER!
Let the bridge computer speak
STRANGER!
LOAD YOUR PROGRAM. I AM YOURSELF.

No computer stands in my way
Only blood can cancel my pain
Guardians of a nuclear dawn
Let the maps of war be drawn.

Rejoice! Glory is ours!
Our young men have not died in vain,
Their graves need no flowers
The tapes have recorded their names.

I am all there is
NEGATIVE! PRIMITIVE! LIMITED! I LET YOU LIVE!
But I gave you life
WHAT ELSE COULD YOU DO?

To do what was right
I'M PERFECT! ARE YOU?

Karn Evil 9 3ra impresión
Sólo el hombre, nacido de la piedra;
Sellará el polvo del tiempo
Sus manos golpean la llama de su alma;
Ata una cuerda a un árbol y cuelga el Universo
Hasta que los vientos de risa fría golpeen.


El temor traquetea en los oídos de los hombres
Y levanta su cabeza horrible
Miedo...  Muerte... En el viento...

Hombre de acero, se arrodilla y reza
Con la antorcha ardiente enfebrecida
Atravesada en la cara de la noche;
Saca la hojilla de compasión
Besado por incontables Reyes
Cuyas palabras de trompeta de piedras preciosas ciegan la vista.

Las paredes que el hombre pensó nunca caerían
Los altares de los justos
Aplastados... Polvo... En el viento...


Ningún hombre que vuela en mi nave se somete
¡PELIGRO! 

Tiende el puente computador parlante
¡EXTRAÑO!
CARGA TU PROGRAMA. YO SOY TU MISMO.

Ninguna computadora se atravesará en mi camino
Sólo sangre puede cancelar mi dolor
Guardianes de un nuevo amanecer claro
Que los mapas de la guerra se elaboraren.

¡Alegraos! ¡La gloria es nuestra!
Nuestros jóvenes no han muerto en vano,
Sus tumbas no necesitan flores
Las cintas han registrado sus nombres.

Yo soy todo lo que hay
¡NEGATIVO! ¡PRIMITIVO! ¡LIMITADO! ¡YO TE DEJÉ VIVIR!
Pero yo te di vida 

¿QUÉ OTRA COSA PUEDES HACER?
Hacer lo que fue correcto
¡SOY PERFECTO! ¿ERES TÚ?



La tapa del LP "Brain Salad Surgery" diseñada por H.R.Giger

Keith, Carl y Greg


Keith Emerson, teclados
Greg Lake, voz, bajo y guitarra
Carl Palmer, batería y percusión

5 comentarios:

  1. Sabias palabras cumpleañero! No fuiste Ingeniero en Computación, pero como Comunicador y Arquitecto eres muy bueno =)

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  2. Excelente... Por el mismo camino va la historia de 2112 de Rush.

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  3. Amigo Feliz Cumple!!!Qué gusto encontrar donde leerte.

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  4. Gracias, Felipe, gracias a todos por sus comentarios!! :-D

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